Sociedad colectiva: Cómo funciona, ventajas y desventajas

Una sociedad general, aunque es poco costosa de constituir, carga potencialmente a los socios con una gran responsabilidad personal.Priyanka Prakash 25 de mayo de 2021

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Lo que incluye

  • Qué es una sociedad general?
  • Comprender las asociaciones generales
  • Características generales de la asociación
  • Ventajas e inconvenientes de una sociedad colectiva
  • ¿Es una sociedad colectiva adecuada para usted?? Otros tipos de sociedades
  • Ver más

  • Qué es una sociedad general?
  • Entender las sociedades generales
  • Características generales de la asociación
  • Ventajas e inconvenientes de una sociedad colectiva
  • ¿Es una sociedad general la adecuada para usted?? Otros tipos de asociaciones
  • Hay varios tipos de sociedades comerciales, pero la más común es la sociedad colectiva.

    ¿Qué es una sociedad colectiva??

    Una sociedad general es una empresa no constituida en sociedad con dos o más propietarios que comparten las responsabilidades del negocio. Cada socio general tiene una responsabilidad personal ilimitada por las deudas y obligaciones de la empresa. Cada socio declara su participación en los beneficios y pérdidas de la empresa en su declaración de impuestos personal.

    Las sociedades colectivas son comunes entre los diferentes tipos de entidades empresariales porque son sencillas, tanto en lo que respecta a la puesta en marcha como a la declaración de impuestos.

    Entender las sociedades generales

    Una sociedad general es un negocio no incorporado, lo que significa que no necesita registrar su negocio con el estado para operar legalmente. De hecho, cuando dos o más personas emprenden un negocio juntas con el objetivo de obtener un beneficio, existe por defecto una sociedad colectiva.

    Para tener una sociedad general, deben cumplirse dos condiciones:

  • La empresa debe tener dos o más propietarios.

  • Todos los socios deben aceptar tener una responsabilidad personal ilimitada por cualquier deuda o responsabilidad legal en la que pueda incurrir la sociedad.

  • En una sociedad general, cada socio puede celebrar contratos o acuerdos comerciales que son vinculantes para todos los demás socios. Aunque esto puede ser conveniente, también significa que debes confiar realmente en la persona o personas con las que lanzas tu empresa. Puede ser divertido iniciar un negocio con un amigo o miembro de la familia, pero no necesariamente pueden hacer el mejor ajuste como socio de negocios. Las acciones o errores de tu socio pueden afectarte legal y financieramente.

    Para evitar y resolver los desacuerdos, los propietarios de la mayoría de las sociedades generales crean un acuerdo de fundadores o un acuerdo de asociación. El acuerdo describe la estructura de gobierno de la empresa y los derechos y responsabilidades de cada propietario. El acuerdo también suele abordar los derechos de voto de los socios y el reparto de los beneficios.

    En ausencia de un contrato de sociedad, las sociedades colectivas se disuelven cuando uno de los socios fallece, se incapacita o abandona la sociedad. Un acuerdo puede especificar lo que debe suceder en estas circunstancias. Por ejemplo, si uno de los socios fallece, el socio o socios supervivientes pueden tener la primera oportunidad de comprar la parte de esa persona.

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    Características de la sociedad colectiva

    No hace falta mucho para crear una sociedad general, pero una vez establecida la sociedad, las consecuencias pueden ser muy impactantes, sobre todo en términos de responsabilidad compartida entre los socios. A continuación le ofrecemos más detalles sobre lo que puede esperar de una sociedad colectiva.

    La responsabilidad compartida en una sociedad colectiva

    El sello de una sociedad colectiva es la responsabilidad compartida por las deudas y obligaciones de la sociedad. Cada socio de una sociedad colectiva se enfrenta a una responsabilidad personal ilimitada por tres cosas diferentes:

  • Sus propias acciones.

  • Las acciones de otros socios obligan a la sociedad.

  • Las acciones de los empleados de la empresa.

  • Si alguien demanda a una sociedad colectiva, los socios comparten la responsabilidad de los daños y perjuicios que conceda el juez o el jurado. Esto se denomina responsabilidad conjunta.

    Algunos estados van un paso más allá con lo que se denomina responsabilidad conjunta y solidaria. En ese caso, un deudor o demandante legal puede demandar a cualquier socio por las acciones realizadas por otros socios. Es responsabilidad de los socios determinar quién debe qué. La responsabilidad compartida en una sociedad colectiva puede ser especialmente perjudicial si uno de los socios es negligente o está implicado en una actividad delictiva.

    Ejemplo

    Supongamos que los socios A, B y C son propietarios de una empresa de jardinería. El socio A hiere accidentalmente a un cliente con una cortadora de césped mientras trabaja un día. El cliente demanda a los tres socios y recibe una gran indemnización por daños y perjuicios de un millón de dólares. En el tribunal, el socio A declara tener muy pocos activos personales. En los estados que siguen la responsabilidad conjunta y solidaria, el cliente puede recuperar los daños de los bienes personales del socio B y del socio C, aunque no hayan tenido nada que ver con la lesión del cortacésped.

    Más adelante, los socios B y C pueden demandar al socio A para recuperar el dinero, pero puede que no les merezca la pena si el socio A no tiene activos.

    Obligaciones fiduciarias en una sociedad colectiva

    Las obligaciones fiduciarias pueden ayudar a proteger a los propietarios de una sociedad colectiva. Existen cuatro tipos de deberes fiduciarios entre los socios generales:

    • Deber de buena fe y equidad: Los socios deben actuar con honestidad y equidad en todas las actividades que afecten al negocio.

    • Deber de lealtad: Los socios deben anteponer los intereses de la sociedad a los suyos propios y evitar cualquier conflicto de intereses que pueda perjudicar a la sociedad.

    • Deber de divulgación: Los socios deben revelar los beneficios y riesgos potenciales que conocen de una posible decisión comercial para que los socios puedan elegir con conocimiento de causa si la llevan a cabo. Los socios pueden tener que revelar información sobre las actividades empresariales, las finanzas, los contratos, etc.

    • Deber de diligencia: Los socios deben tener un cuidado razonable al gestionar la sociedad. Por ejemplo, los socios deben documentar por escrito los asuntos importantes de la empresa y llevar libros para las transacciones financieras.

    Estos deberes fiduciarios surgen desde el momento en que se inicia la sociedad, y continúan hasta que ésta se disuelve. La ley estatal puede especificar otros deberes fiduciarios, pero los propietarios de la empresa pueden añadir o modificar ciertos deberes fiduciarios con un acuerdo de asociación. Si un socio incumple un deber fiduciario, los demás socios pueden demandarlo.

    Gestión y control en una sociedad colectiva

    • Un acuerdo de asociación puede especificar diferentes áreas de responsabilidad y diferentes privilegios para cada propietario.

    • Puede distribuir los derechos de voto y la participación en los beneficios como considere oportuno.

    • Algunas sociedades especifican que unos pocos socios gestores se encarguen de los asuntos comerciales.

    • Una cosa que no se puede cambiar con un acuerdo de asociación es la normativa de su estado sobre la responsabilidad conjunta o solidaria.

    • En ausencia de un acuerdo de asociación, la mayoría de los estados siguen la Ley Uniforme Revisada de Asociaciones, también conocida como RUPA o UPA. Se trata de un modelo de estatuto que establece normas estándar sobre cómo debe regirse una sociedad y los derechos y deberes de cada socio. Según el RUPA, todos los socios tienen los mismos derechos de voto y participación en los beneficios, aunque uno de ellos aporte más recursos o dinero a la empresa.

    Indemnización en una sociedad colectiva

    • Los socios generales tienen derecho a una compensación por su participación en la sociedad.

    • Los socios no son considerados empleados, por lo que la compensación no es en forma de salario. En cambio, los socios reciben distribuciones de los beneficios de la sociedad, de acuerdo con su participación en los beneficios según el acuerdo de la sociedad (los beneficios se distribuyen por igual si no hay acuerdo).

    • El IRS considera las distribuciones como ingresos de trabajo por cuenta propia, que están sujetos a los impuestos de trabajo por cuenta propia para la Seguridad Social y Medicare.

    • La sociedad puede retener el dinero que no se distribuya y reinvertirlo en la empresa, pero los socios tienen que pagar impuestos sobre los beneficios retenidos.

    Impuestos en una sociedad colectiva

    • Las sociedades colectivas no pagan impuestos sobre la renta de las empresas, porque son entidades de paso. Esto significa que cada propietario declara su parte de los ingresos y pérdidas de la sociedad en su declaración de impuestos personal y paga los impuestos correspondientes.

    • La sociedad debe completar y proporcionar un Anexo K-1 a cada propietario a más tardar el 15 de marzo de cada año. El Anexo K-1 resume la participación de cada propietario en los ingresos, pérdidas, créditos y deducciones del negocio. Cada socio utiliza la información del Anexo K-1 para completar su declaración de impuestos del Formulario 1040.

    • Los ingresos de los socios generales suelen tratarse como ingresos por cuenta propia, por lo que el socio debe adjuntar el Anexo SE a su 1040.

    • Además, la sociedad debe presentar el formulario 1065 como declaración informativa ante el IRS a más tardar el 15 de abril.

    • En la mayoría de los estados, los socios deben pagar impuestos federales, estatales y locales sobre la renta. También puede haber otras obligaciones fiscales para las pequeñas empresas, como los impuestos sobre las nóminas y la recaudación de impuestos sobre las ventas, en función de las circunstancias específicas de su empresa.

    • La declaración de impuestos de la empresa puede ser un proceso de varios pasos, por lo que recomendamos recurrir a un profesional de la fiscalidad para completar sus impuestos.

    Ventajas y desventajas de las sociedades colectivas

    Estos son algunos de los pros y los contras de las sociedades colectivas.

    Pros

    • Fácil de poner en marcha (no requiere registro ni constitución).

    • La sociedad no paga impuestos (los ingresos y las pérdidas pasan a la declaración de impuestos personal de los propietarios).

    • El cumplimiento es relativamente fácil (e.g., no hay informes anuales).

    • Los socios pueden personalizar la gestión y el control hasta cierto punto mediante un acuerdo de asociación.

    Contras

    • Los socios tienen una responsabilidad personal ilimitada por las acciones de otros socios y empleados.

    • Las disputas entre los socios pueden hacer fracasar el negocio, sobre todo si no hay un acuerdo de asociación.

    • No es una estructura empresarial adecuada para conseguir dinero de los inversores.

    ¿Es una sociedad colectiva adecuada para usted?? Otros tipos de sociedades

    Una sociedad colectiva puede ser una forma práctica de iniciar su empresa porque es fácil y barata.

    Sin embargo, con el tiempo, su negocio puede llegar a ser demasiado grande o complejo para una estructura de sociedad general. Cuando tu empresa está involucrada en varias actividades, tratos y contratos diferentes, la probabilidad de que se produzca un error o un descuido es mucho mayor. Y si lo hace, la responsabilidad conjunta puede ser muy perjudicial para el negocio.

    A medida que la empresa crece, considere una estructura empresarial que limite la responsabilidad de los propietarios, como una sociedad limitada, una sociedad de responsabilidad limitada o una sociedad anónima.

    • Las SRL y las sociedades anónimas limitan la responsabilidad personal de todos los propietarios de la empresa.

    • En una sociedad limitada, hay dos tipos de socios: los socios colectivos y los socios comanditarios. Los socios colectivos tienen una responsabilidad personal ilimitada por las deudas y obligaciones de la empresa, pero los socios comanditarios sólo son responsables hasta el importe de sus inversiones.

    • Las sociedades limitadas pueden ser una buena opción cuando se reúnen los recursos de varias personas o cuando unos pocos socios aportan capital.

    Siempre que inicie un negocio con varias personas, independientemente del tipo de estructura empresarial, es importante tener un acuerdo de fundadores que delimite los derechos y responsabilidades de cada propietario. Es una buena forma de evitar desacuerdos entre los socios y de aportar claridad en situaciones de incertidumbre.

    Este artículo apareció originalmente en JustBusiness, una filial de nuestro sitio web. 

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