Qué son las acciones y cómo funcionan?

Las acciones son una inversión en una empresa y en sus beneficios. Los inversores compran acciones para obtener un rendimiento de su inversión.Arielle O'Shea 3 de mayo de 2021

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La información sobre inversiones que se ofrece en esta página tiene únicamente fines educativos. nuestro sitio web no ofrece servicios de asesoramiento o corretaje, ni recomienda o aconseja a los inversores que compren o vendan determinadas acciones o valores.

En pocas palabras, las acciones son una forma de crear riqueza. Son una inversión que significa que se posee una parte de la empresa que emitió las acciones.

Las acciones son la forma en que la gente común invierte en algunas de las empresas más exitosas del mundo. Para las empresas, las acciones son una forma de obtener dinero para financiar el crecimiento, los productos y otras iniciativas.

Qué son las acciones y por qué debería poseerlas?

Cuando se compran acciones de una empresa, se adquiere una participación en la misma.

¿Significa eso que podrá sentarse junto a Tim Cook en la próxima junta de accionistas de Apple?? No. Pero en la mayoría de los casos, significa que tienes derecho a votar en esas juntas, si decides ejercerlo.

Pero la razón principal por la que los inversores poseen acciones es para obtener un rendimiento de su inversión. Esa rentabilidad se obtiene generalmente de dos formas posibles:

  • El precio de la acción se aprecia, lo que significa que sube. Si lo desea, puede vender las acciones para obtener un beneficio.

  • Las acciones pagan dividendos. No todas las acciones pagan dividendos, pero muchas lo hacen. Los dividendos son pagos realizados a los accionistas con cargo a los ingresos de la empresa, y suelen pagarse trimestralmente.

A largo plazo, la rentabilidad media anual de la bolsa es del 10%; esa media se reduce a entre el 7% y el 8% después de ajustar la inflación. Eso significa que 1.000 dólares invertidos en acciones hace 30 años valdrían hoy más de 8.000 dólares.

Es importante tener en cuenta que esa rentabilidad histórica es una media de todas las acciones del S&P 500, una colección de alrededor de 500 de las mayores empresas de los EE.UU.S. Esto no significa que todas las acciones hayan obtenido esa rentabilidad: algunas han obtenido mucho menos o incluso han fracasado por completo. Otros registran rendimientos mucho más elevados.

Por eso es conveniente no comprar acciones de una sola empresa, sino construir una cartera completa que incluya acciones de muchas empresas de distintos sectores y zonas geográficas.

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Cómo funcionan las acciones?

Las empresas venden acciones de su negocio para recaudar dinero. Luego utilizan ese dinero para diversas iniciativas: Una empresa puede utilizar el dinero obtenido de una oferta de acciones para financiar nuevos productos o líneas de productos, para invertir en el crecimiento, para ampliar sus operaciones o para pagar la deuda.

«Una vez que las acciones de una empresa están en el mercado, se pueden comprar y vender entre los inversores.»

Las empresas suelen empezar a emitir acciones de su capital a través de un proceso denominado oferta pública inicial, u OPI. (Puede obtener más información sobre las OPV en nuestra guía.) Una vez que las acciones de una empresa están en el mercado, pueden comprarse y venderse entre los inversores. Si decide comprar una acción, a menudo no se la comprará a la propia empresa, sino a otro inversor que quiera venderla. Del mismo modo, si quieres vender una acción, se la venderás a otro inversor que quiera comprar.

» Más información: El mercado de valores y su funcionamiento

Estas operaciones se gestionan a través de una bolsa de valores, con un corredor que representa a cada inversor. Hoy en día, muchos inversores utilizan corredores de bolsa en línea, comprando y vendiendo acciones a través de la plataforma de negociación del corredor, que los conecta con las bolsas. Si no tiene una cuenta de corretaje, necesitará una para comprar acciones. Así es como se abre uno.

Qué significa tener acciones?

La mayoría de los inversores poseen lo que se llama acciones ordinarias, que es lo que se describe arriba. Las acciones ordinarias tienen derecho a voto y pueden pagar dividendos a los inversores. Hay otros tipos de acciones, incluidas las preferentes, que funcionan de forma un poco diferente. Puede leer más sobre los diferentes tipos de acciones aquí.

Una vez más, ser propietario de una acción no significa que tenga mucho peso dentro de la empresa, o que pueda codearse con los peces gordos de la misma. Tampoco significa que sea dueño de una parte de los activos de la empresa: no tiene derecho a una plaza de aparcamiento en el aparcamiento de la empresa ni a un escritorio en la sede de la misma.

Lo que usted posee, esencialmente, es una participación en los beneficios de la empresa – y, hay que decirlo, en sus pérdidas. El objetivo, por supuesto, es que el valor de la empresa -y, en consecuencia, el valor de sus acciones- suba mientras usted es accionista.

Pero aunque las acciones en general tienen un historial de altos rendimientos, también conllevan riesgos: Es muy posible que una acción de su cartera pierda valor. Los precios de las acciones fluctúan por diversas razones, desde la volatilidad general del mercado hasta acontecimientos específicos de la empresa, como una crisis de comunicación o la retirada de un producto.

Muchos inversores a largo plazo conservan acciones durante años, sin comprar ni vender con frecuencia, y aunque ven que esas acciones fluctúan con el tiempo, su cartera global se revaloriza a largo plazo. Estos inversores suelen poseer acciones a través de fondos de inversión o fondos indexados, que agrupan muchas inversiones. Puede comprar una gran parte del mercado de valores, por ejemplo, una participación en todas las empresas del grupo S&P 500 – a través de un fondo de inversión o un fondo indexado.

Para conocer estas opciones de inversión y otros servicios que facilitan la inversión en acciones, consulte nuestra guía sobre cómo invertir en acciones.

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