¿Necesito una licencia comercial para mi empresa??

Se pregunta si necesita una licencia comercial? Nuestra guía cubre las licencias locales, estatales y federales.Randa Kriss 22 de octubre de 2020

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Cuando se está preparando para poner en marcha su pequeña empresa, hay muchas tareas interesantes que hacer: fijar la idea de negocio perfecta, elegir un nombre de empresa, hacer correr la voz, etc.

Sin embargo, además de estas emocionantes tareas, también hay otras más tediosas que deben realizarse antes del día de la apertura: determinar el presupuesto de su negocio, obtener un número de identificación de empresa y, por supuesto, todo el resto del papeleo necesario. En lo que respecta al papeleo empresarial, tendrá que rellenar varios documentos importantes, lo que puede llevarle a preguntarse: ¿Necesita una licencia comercial??

La respuesta es más que probable, sí. De hecho, solicitar una licencia o permiso para una pequeña empresa puede ser uno de los pasos más importantes para poner en marcha su negocio. Sin embargo, es posible que todavía se pregunte qué licencias son necesarias para iniciar un negocio y cómo determinar qué licencias necesita. Estamos aquí para ayudarle. En esta guía, le explicaremos los diferentes tipos de licencias y permisos comerciales -incluidas las licencias estatales, locales y federales- y cuáles puede necesitar para poner en marcha su negocio.

Tipos de licencias comerciales: Lo básico

Prácticamente todas las pequeñas empresas necesitan algún tipo de licencia o permiso para operar legalmente. Por desgracia, saber qué tipo de licencia necesita para operar en su estado y en su sector específico no es tan sencillo. Dependiendo del tipo de pequeña empresa que dirija, es posible que necesite obtener licencias locales, del condado, estatales o federales para pequeñas empresas.

Para ayudarle a determinar qué licencias son necesarias para poner en marcha un negocio, vamos a explorar las posibilidades de cada nivel de gobierno -local, estatal y federal- para que pueda determinar mejor qué tipos de licencias y permisos comerciales pueden aplicarse en su caso.

Tipos de licencias comerciales: Licencias y permisos locales

Con algunas excepciones, estos son los principales tipos de licencias y permisos comerciales que tendrá que obtener en su ayuntamiento o ciudad para poner en marcha su negocio. Debemos tener en cuenta que es posible que no necesite todas estas licencias al final del día, sin embargo, vale la pena repasar todos estos tipos, por si acaso.

De este modo, podrá estar seguro de que cuenta con las licencias necesarias para poner en marcha un negocio y operar legalmente, y podrá evitar enfrentarse a multas o sanciones por la falta de una licencia obligatoria en el futuro.

Dicho esto, las licencias y permisos comerciales de esta lista pueden ser exigidos por las administraciones locales, nacionales o municipales, por lo que deberá asegurarse de comprobar cada tipo en la oficina gubernamental correspondiente.

1. Licencia de funcionamiento de la empresa local

El tipo más básico de licencia comercial que puede necesitar es una licencia local de funcionamiento de la empresa, que, como su nombre indica, esencialmente le otorga el derecho a operar su negocio.

Por lo tanto, es posible que necesite que el gobierno local o municipal le expida una licencia de funcionamiento local para iniciar y dirigir su negocio dentro de los límites de su ciudad.

El departamento de licencias comerciales de su ciudad será, por supuesto, específico para su ubicación, por lo que tendrá que localizar la oficina por su cuenta para obtener este tipo de licencia. Si no sabe por dónde empezar, lo mejor es ir al ayuntamiento o al juzgado de su localidad para encontrar la oficina donde puede obtener su licencia. También puede utilizar la herramienta de búsqueda de recursos para pequeñas empresas de la SBA para encontrar los requisitos locales de su zona.

Además, si está iniciando un negocio que está técnicamente fuera de los límites de su ciudad más cercana, es posible que tenga que adquirir esta licencia en la oficina del gobierno de su condado.

2. Permisos de zonificación y uso del suelo

Una vez que rellene y presente su solicitud de licencia comercial local, el departamento de zonificación de la ciudad suele comprobar que la ubicación y el área de su negocio están zonificadas para su tipo de negocio y que el área de estacionamiento alrededor de su negocio cumple con los códigos de zonificación locales.

Es posible que abra un negocio en un área que ya ha sido zonificada para el tipo de negocio que va a abrir, lo que significa que no tiene que preocuparse de añadir permisos específicos de zonificación y uso del suelo a la lista de licencias que necesita para abrir su negocio.

Sin embargo, no puedes operar tu negocio en un área si no está zonificada para tu tipo de negocio. En este caso, tendrá que obtener una varianza o un permiso de uso condicional para poder operar en esa zona. Tendrá que presentar su caso de negocio ante el comité de planificación de su ciudad para obtener la varianza. Cuando presente su negocio para obtener los permisos de uso del suelo, sólo tendrá que demostrar que el funcionamiento de su negocio en esa zona no perturbará significativamente el carácter y la seguridad del vecindario en el que planea operar.

3. Permisos de construcción

Si tiene la suerte de iniciar su negocio en el espacio perfecto, es posible que no tenga que preocuparse por las licencias y permisos para su edificio.

Pero si está planeando construir un edificio completamente nuevo, renovar uno ya existente o instalar nuevos servicios o electrodomésticos en uno ya existente, es probable que tenga que obtener permisos de construcción de su gobierno local. Esto garantiza que lo que estás construyendo o renovando está en línea con los códigos de seguridad y se ajusta a las regulaciones del gobierno local.

El contratista con licencia con el que trabajes debe conocer los permisos de construcción que necesitarás conseguir con tu gobierno local para poner en marcha tu negocio.

4. Permiso de los bomberos

Suelen ser expedidos por la administración local, del condado o de la ciudad, y permiten abrir al público. Un permiso del departamento de bomberos es especialmente necesario si su negocio utiliza materiales inflamables.

Algunas ciudades exigen este tipo de licencia del departamento de bomberos antes de abrir el negocio. Otros sólo requieren inspecciones periódicas y certificados de inspección para mantener su negocio abierto.

Todo empresario debe comprobar si necesita un permiso del cuerpo de bomberos. Pero las operaciones que sirven al público -piensen en restaurantes, residencias de ancianos, hoteles, guarderías, gimnasios, etc.-definidamente necesitará esta licencia para iniciar su negocio.

5. Licencias y permisos sanitarios

Si vas a abrir un restaurante, una cafetería o un gimnasio, es decir, cualquier cosa que pueda estar relacionada con la salud de las personas, tendrás que prestar mucha atención a las licencias sanitarias necesarias para abrir tu negocio.

La mayoría de las administraciones locales tienen permisos sanitarios que las pequeñas empresas de la zona necesitan para operar. Los requisitos a los que se enfrenta su negocio, de nuevo, dependerán totalmente de su gobierno local. Por lo tanto, debe trabajar con la agencia local de su ciudad para averiguar los permisos sanitarios que necesita para operar su negocio en la zona.

6. Licencias y permisos de señalización

Puede que no lo sepa, pero algunas ciudades y condados tienen restricciones sobre el aspecto de la señalización de su negocio. Esto puede referirse a varios elementos de su señalización: el tamaño, la ubicación, la visibilidad, la iluminación, etc.

Si la señalización de su negocio no cumple con los requisitos de la administración local -y no cuenta con las licencias y permisos necesarios-, su negocio podría ser objeto de graves multas. Por lo tanto, para asegurarse de que sus rótulos son legales, consulte con su administración local qué tipos de licencias necesita para cumplir los códigos de señalización.

7. Licencias y permisos medioambientales

Las licencias y permisos medioambientales de las pequeñas empresas corresponden en su mayoría a los gobiernos estatales y federales, pero vale la pena mencionarlos mientras enumeramos los requisitos de las licencias locales.

Los gobiernos locales buscan cada vez más proteger la salud de su población y de su territorio regulando las pequeñas empresas de la zona. Los permisos medioambientales pueden regular el lugar donde puedes producir y vender, los niveles de calidad del aire y del agua en tu zona y los requisitos de eliminación de residuos. Las juntas de calidad del aire están apareciendo por todo Estados Unidos, por lo que es importante comprobar si necesita una licencia o permiso medioambiental específico con su gobierno local.

Tipos de licencias comerciales: Licencias y permisos estatales

Una vez que haya determinado qué licencias comerciales necesita a nivel local, el siguiente paso es preguntarse: "¿Necesito una licencia comercial a nivel estatal??" Como hemos mencionado, las licencias que se necesitan para abrir un negocio varían de un estado a otro, y no todos los estados exigen una licencia específica. Para determinar los requisitos de su estado, deberá consultar el sitio web del gobierno de su estado. En general, sin embargo, estas son las licencias a nivel estatal que pueden ser necesarias para iniciar un negocio.

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1. Licencia estatal de actividad comercial

Si ya ha obtenido su licencia comercial local, entonces sabe lo esencial de lo que es una licencia estatal de funcionamiento para pequeñas empresas.

Esencialmente, este tipo de licencia es necesaria para el seguimiento del estado. No sólo le otorgan el derecho a operar su negocio en el estado, sino que también ayudan al gobierno estatal a rastrear su entidad comercial y sus ingresos para poder emitir los impuestos correspondientes.

La mayoría de los estados tienen oficinas creadas específicamente para emitir licencias comerciales estatales, pero también puede consultar el localizador de oficinas de licencias comerciales estatales de la SBA para saber dónde puede obtener la suya.

2. Licencias de vendedor

Además, debe tener en cuenta que, dependiendo de su sector, podría necesitar otra licencia comercial especial además de su licencia comercial general que se basa en el tipo de productos que vende.

Por ejemplo, si se dedica a la venta de bebidas alcohólicas, armas de fuego, gasolina o billetes de lotería, es probable que su estado le exija otra licencia de pequeña empresa para vender este tipo de productos. La lista de licencias para vendedores específicos podría ir más allá de estas industrias para su estado, por lo que tendrá que comprobar con la oficina del gobierno de su estado para asegurarse de que tiene las licencias de vendedor que necesita para iniciar su negocio.

3. Registro y permisos fiscales

Técnicamente, el IRS no «autoriza» su negocio, pero sí exige que determinadas empresas obtengan un número de identificación de empleador (EIN), o un número de identificación fiscal federal. Las empresas necesitan registrarse para obtener un EIN para que el IRS pueda identificar su entidad comercial y tributar como corresponde.

Sin embargo, no todas las empresas necesitan un EIN. En general, si tiene empleados u opera su negocio como una corporación o sociedad, necesita un EIN. Si no está seguro de si su empresa necesita un EIN, puede consultar las directrices del IRS en su página web.

Además, es posible que también tenga que registrarse en las agencias gubernamentales locales y estatales para obtener otros permisos fiscales, como la licencia de impuestos sobre las ventas, la retención del impuesto sobre la renta, el impuesto sobre el seguro de desempleo y la compensación de los trabajadores. Estos permisos fiscales, una vez más, dependerán del estado en el que opere su negocio, así que asegúrese de consultar los permisos fiscales que necesita para su estado.

4. Licencias profesionales

En muchos estados, los propietarios de negocios en ciertas ocupaciones necesitan asegurar un tipo específico de licencia para operar legalmente. Necesitará esta licencia operativa para poner en marcha su negocio, además de tener que mantenerla en su estado para seguir operando a lo largo de los años.

Si está tratando de determinar: "¿Necesito una licencia comercial específica para mi profesión??" debe dirigirse a las oficinas gubernamentales de su estado. Sin embargo, en general, puede necesitar una licencia estatal ocupacional o profesional si ejerce una de las siguientes profesiones:

  • Contadores

  • Electricistas

  • Fontaneros

  • Contratistas

  • Mecánicos

  • Agentes de cobro

  • Médicos

  • Tasadores

  • Agentes inmobiliarios

  • Subastas privadas

  • Repositores

  • Agentes de seguros

  • Cosmetólogos

  • Barberos

  • Guardias de seguridad privados

  • Investigadores privados

Hay otras profesiones, por supuesto, que pueden verse afectadas por los requisitos de la licencia ocupacional; una vez más, querrá comprobar la normativa de su estado para asegurarse de que tiene las licencias que necesita para iniciar un negocio en su profesión.

Tipos de licencias comerciales: Licencias y permisos federales

Si se da cuenta de que va a necesitar licencias comerciales a nivel local y estatal, es posible que no se atreva a pedirlas: "¿Necesito una licencia comercial a nivel federal??" Afortunadamente, no todas las pequeñas empresas tienen que preocuparse por las licencias a nivel federal, pero sí algunas en determinados sectores. Por lo tanto, al igual que a nivel local y estatal, es importante saber qué licencias federales puede necesitar para poner en marcha su negocio y obtenerlas si son necesarias, o podría enfrentarse a multas y sanciones.

Licencias necesarias para abrir un negocio en sectores regulados por el gobierno federal

Si va a iniciar un negocio en una industria regulada por el gobierno federal: armas de fuego, pesca comercial, aviación, etc.-entonces tendrá que consultar una lista específica de licencias comerciales para operar legalmente en su sector.

Esta es una breve lista de industrias que definitivamente necesitarán una licencia especial para iniciar su negocio.

  • Agricultura: Si su negocio implica la importación o el transporte de animales, productos animales, biotecnología, etc., necesita solicitar un permiso del USDA para operar legalmente.

  • Alcohol: Necesita una licencia comercial del gobierno federal junto con su licencia comercial estatal si va a vender alcohol como parte de su negocio. Esto incluye la fabricación, el transporte, la venta al por mayor o la importación hacia y desde un negocio minorista que vende alcohol. Visite la Oficina de Comercio e Impuestos sobre el Alcohol y el Tabaco para obtener una lista de lo que necesitará exactamente.

  • Aviación: Si su negocio consiste en operar o fabricar y mantener aviones, necesita licencias y permisos especiales del gobierno federal. También necesitará una licencia diferente de la Administración Federal de Aviación para dirigir su negocio en el sector de la aviación.

  • Armas de fuego, munición y explosivos: Si se dedica a la fabricación, el comercio y la importación de armas de fuego, municiones o explosivos, necesitará una licencia diferente antes de poner en marcha su negocio. Todas estas licencias se enmarcan en la Ley de Control de Armas, y puede informarse de lo que necesita conseguir en la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos.  

  • Pesca y vida silvestre: Para un negocio en la industria de la pesca salvaje o comercial o de la vida silvestre, necesita obtener ciertos permisos y licencias ambientales antes de ponerse en marcha. Como regla general, cualquier negocio que tenga que ver con la vida silvestre debe consultar con la U.S. Servicio de Pesca y Vida Silvestre para ver qué permisos exactos necesitan.

  • Transporte marítimo: ¿Su empresa utiliza el transporte marítimo de mercancías en el extranjero?? Necesita solicitar una licencia comercial a la Comisión Federal de Marina.

  • Minería, perforación y energía nuclear: si su empresa se dedica a la extracción de gas natural, petróleo u otros recursos naturales, probablemente necesite un permiso de perforación del gobierno para poder hacerlo. O, si se dedica a la energía nuclear, tendrá que solicitar una licencia comercial a la.S. Comisión Reguladora Nuclear.  

  • Radio y televisión: Si su empresa emite información por radio, televisión, satélite o servicios de cable en la U.S., consulte con la Comisión Federal de Comunicaciones para obtener la licencia comercial federal que necesita para operar.

  • Transporte y logística: Esta práctica empresarial regulada por el gobierno federal podría aplicarse a varios propietarios de pequeñas empresas, por lo que merece la pena prestar atención. Si opera un vehículo o camión de gran tamaño, necesita tener un permiso para cualquier vehículo de gran tamaño o sobrepeso. Estas licencias suelen ser expedidas por el gobierno de su estado, a pesar de estar bajo jurisdicción federal. Puede encontrar las licencias que necesita para el transporte en su estado aquí.

Tipos de licencias comerciales: Licencias y permisos para negocios a domicilio

Hasta ahora, hemos hablado de los posibles tipos de licencias comerciales necesarias para poner en marcha su negocio en un espacio comercial. Si usted es propietario de un negocio en casa, es posible que aún se esté preguntando: "¿Necesito una licencia comercial??" Aunque los propietarios de negocios en casa necesitarán diferentes tipos de licencias, de hecho, todavía tendrán que obtener ciertas licencias para operar legalmente.

Qué licencias se necesitan para abrir un negocio en casa? Estas son las licencias básicas que puede necesitar:

1. Permiso de ocupación de la vivienda

Casi todas las pequeñas empresas basadas en el hogar necesitan un permiso de ocupación del hogar para operar legalmente. Los consultores o autónomos podrían necesitar sólo un permiso de ocupación en el hogar como su licencia de pequeña empresa.

Un permiso de ocupación en el hogar demuestra que, al operar en su casa, no está añadiendo tráfico, ruido o condiciones ambientales perjudiciales a la zona. La lista de la SBA de licencias para pequeñas empresas por estados puede ayudarle a encontrar y solicitar un permiso de ocupación en el hogar específico para su estado.

2. Permisos de uso de la propiedad y de zonificación

Los propietarios de pequeñas empresas que operan fuera de sus hogares deben conocer las ordenanzas locales de zonificación que se aplican a las empresas basadas en el hogar en su área.

Las zonas residenciales pueden tener normas de zonificación estrictas que incluso pueden impedir los negocios en casa. No se preocupe: es posible conseguir una variante que le permita operar desde su casa. Una vez más, consulta con la oficina del gobierno local o municipal para saber cuáles son las normas y reglamentos relativos a los negocios en casa en tu zona.

3. Licencias y permisos comerciales generales

En última instancia, muchas empresas basadas en el hogar tienen que pasar por el mismo proceso para obtener las licencias necesarias para iniciar cualquier tipo de negocio.

Por lo tanto, aunque sea propietario de un negocio en casa, es probable que tenga que tener lo siguiente, si procede:

  • Licencia comercial general

  • Licencias profesionales y comerciales para determinados sectores

  • Permisos para el impuesto sobre las ventas

  • Permisos sanitarios, de seguridad y medioambientales

  • Permisos de rotulación

  • Permisos de construcción y edificación

Lamentablemente, para mantener su negocio desde casa de forma legal, necesitará estos tipos de licencias comerciales para iniciar y dirigir sus operaciones. Además, debe recordar que los negocios online tampoco están exentos de esta normativa. Si se pregunta "¿Necesito una licencia comercial para dirigir un negocio en línea??" la respuesta es, una vez más, sí: también tendrá que adquirir las licencias adecuadas para empezar.

Lo esencial

Casi todas las empresas necesitarán una o varias licencias para poner en marcha y gestionar sus negocios legalmente, ya sea a nivel local, estatal o federal. Mientras repasa los diferentes tipos de licencias comerciales que hemos analizado para determinar cuáles necesitará, no olvide que siempre puede consultar a la SBA o a la agencia gubernamental local para que le ayuden con las licencias necesarias para abrir un negocio.

Si ya ha averiguado qué licencias son necesarias para su negocio y ahora se pregunta cuándo necesita una licencia comercial, la respuesta es que probablemente sea lo antes posible. Tendrá que solicitar y recibir todas las licencias necesarias antes de empezar a operar o abrir sus puertas al público. Una vez que haya puesto en marcha su negocio con las licencias apropiadas, también querrá mostrar sus licencias adecuadamente, hacer copias para sus archivos y llevar un registro de las fechas de renovación para asegurarse de que siempre está operando legalmente y, por supuesto, para evitar posibles multas o sanciones.

Probablemente, la gestión de las licencias necesarias no sea su parte favorita de la propiedad de un negocio, pero una vez que se haya ocupado de este paso esencial, podrá pasar a los otros aspectos más emocionantes de la puesta en marcha y el crecimiento de una pequeña empresa con éxito.

Este artículo apareció originalmente en JustBusiness, una filial de nuestro sitio web.

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