Multas por cámaras de semáforo en rojo, seguridad y tarifas de los seguros de coche

Es difícil saber si mejoran la seguridad, pero las multas de las cámaras afectan sin duda a las tarifas de los seguros de automóviles.Barbara Marquand Sep 10, 2015

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Los choques de conductores que se saltan los semáforos en rojo matan a cientos de personas al año y lesionan a muchas más. En un esfuerzo por reducir las infracciones de los semáforos, las ciudades de todo el país han instalado cámaras de tráfico para atrapar a los infractores y emitir multas con cámaras de luz roja. ¿Qué efectos tienen estas multas?? En algunos estados las tarifas de su seguro de coche podrían subir, mientras que en otros estas multas por correo no tienen ningún impacto.

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Aunque se han instalado cientos, si no miles, de cámaras, las investigaciones sobre si realmente hacen más seguras las carreteras no son concluyentes. Los críticos afirman que los programas de cámaras tienen más que ver con la obtención de beneficios para las ciudades y las empresas de cámaras que con la mejora de la seguridad, y 10 estados han prohibido su uso, según la Governors Highway Safety Association.

Investigación no concluyente

Las primeras cámaras de semáforo en rojo se introdujeron hace más de 20 años. Ahora 24 estados y el Distrito de Columbia tienen cámaras de luz roja en al menos un lugar.

Los defensores de las cámaras de semáforo rojo afirman que reducen las colisiones. Un estudio del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras de 2011 en el que se comparaban grandes ciudades con y sin cámaras de semáforo en rojo mostró que las cámaras reducían la tasa de accidentes mortales en semáforo en rojo en un 24%. Su anterior investigación en Oxnard (California) descubrió que las colisiones con heridos se redujeron en un 29% en los cruces tras la introducción de las cámaras de semáforo en rojo.

Pero los resultados de otros estudios no son tan claros. Una evaluación realizada en 2005 por la Administración Federal de Carreteras descubrió una disminución de las colisiones en ángulo recto, pero un aumento de las colisiones por alcance en los cruces con cámaras de semáforo en rojo.

Un estudio encargado por el Chicago Tribune el año pasado descubrió que las cámaras de esa ciudad redujeron los choques en T en un 15% -no el 40% que afirma el Ayuntamiento- y aumentaron los choques por detrás con heridos en un 22%.

Dominique Lord, profesor asociado de la Universidad de Texas A&El Departamento de Ingeniería Civil de la Universidad de Zachry, que dirigió el estudio de Chicago, afirma que las cámaras de semáforo rojo pueden funcionar, pero que no deben utilizarse a ciegas.

«Las cámaras de semáforo rojo son sólo una herramienta entre otras», dice.

Con escasez de dinero, muchas comunidades han instalado cámaras sin analizar a fondo las intersecciones y sin explorar otros métodos para reducir las colisiones, como temporizar los semáforos para mejorar la seguridad y mejorar el diseño de las intersecciones, afirma. Tras realizar los cambios de diseño y funcionamiento adecuados, las cámaras de semáforo en rojo pueden no ser necesarias en algunos casos.

Preguntas sobre el estudio

Etienne Pracht, profesor asociado de la Facultad de Salud Pública de la Universidad del Sur de Florida, afirma que el sector de los seguros puede tener un conflicto de intereses al apoyar las cámaras de semáforo rojo. En los estados en los que están autorizados a hacerlo, las aseguradoras pueden utilizar las infracciones como motivo para aumentar las primas de los seguros de automóviles, sin tener que pagar más en siniestros, dice.

En un artículo de 2012 publicado en la revista Florida Public Health Review, Pracht y otros investigadores de la Universidad del Sur de Florida criticaron el estudio del IIHS de 2011. Concluyeron que era «lógicamente defectuoso y viola los métodos básicos de investigación científica que se requieren para que los resultados de un estudio sean válidos.»

El Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras señala que, en la mayoría de las jurisdicciones, las multas de las cámaras de semáforo en rojo no aparecen en el historial de los conductores, por lo que no afectan a las tarifas de los seguros. Algunos estados no permiten a las aseguradoras utilizar las multas de las cámaras contra los conductores.

Russ Rader, vicepresidente senior de comunicaciones del instituto, dice que muchos estudios muestran que las cámaras de luz roja son eficaces.

«Y la mayoría de ellos fueron llevados a cabo por expertos en seguridad vial y agencias gubernamentales no relacionadas con la industria de seguros», dijo en un correo electrónico. Señaló que el estudio de 2011 que mostraba la reducción de los accidentes mortales se publicó en la revista Journal of Safety Research, revisada por expertos.

El dinero y las cámaras de semáforo en rojo

Las empresas de cámaras de tráfico contratan a los gobiernos locales para instalar las cámaras y, en algunos casos, comparten los ingresos de las multas, otra cuestión planteada por los críticos.

«El problema de toda la aplicación privatizada con fines de lucro es que su beneficio depende del volumen», dice Pracht. «n incentivo para reducir las carreras en los semáforos en rojo. De hecho, tienen un incentivo para aumentar el número de semáforos en rojo. … Todo es cuestión de dinero.»

El programa de cámaras de semáforo en rojo de Chicago ha dado lugar a una declaración de culpabilidad. El ex director general del primer proveedor de cámaras de semáforo en rojo de la ciudad, Redflex Traffic Systems Inc., se declaró culpable de un cargo federal de soborno en agosto. Karen Finley canalizó dinero en efectivo y otros regalos a un funcionario de la ciudad y a su amigo para ayudar a persuadir a la ciudad de que concediera contratos a Redflex, según el acuerdo de culpabilidad anunciado por la U.S. Fiscalía de Chicago.

La ciudad de Chicago ha demandado a Redflex por 300 millones de dólares, alegando que el contrato se basó en una trama de sobornos, según el Chicago Tribune.

Pracht dijo que si los funcionarios municipales estuvieran realmente preocupados por la seguridad, harían que los semáforos amarillos duraran más y aumentarían el tiempo en que el semáforo está en rojo en todas las direcciones, dando a los conductores más tiempo para reaccionar y detenerse en la intersección.

En cambio, dice, algunas ciudades han sido sorprendidas acortando el tiempo de luz amarilla donde se instalan cámaras de luz roja.

Los estudios demuestran que aumentar el tiempo de los semáforos en amarillo según las directrices recomendadas por el Instituto de Ingenieros de Transporte puede reducir las infracciones de los semáforos en rojo y el riesgo de accidentes. El instituto de ingeniería también recomienda una fase en la que todas las señales estén en rojo.

Pero las tácticas de cronometraje de los semáforos pueden no ser suficientes por sí solas. Un estudio del IIHS en Filadelfia descubrió que alargar el tiempo de amarillo en aproximadamente un segundo reducía las infracciones de los semáforos en rojo en un 36%. La adición de cámaras de vigilancia redujo las carreras de semáforos en un 96% adicional.

Directrices recomendadas para las cámaras

Un informe de 2011 de la U.S. El Grupo de Investigación de Interés Público advirtió del peligro de tratar las cámaras de semáforo en rojo «como una fuente de ingresos para los municipios y las empresas privadas».»

La asociación de consumidores destaca los preocupantes contratos que limitan la discrecionalidad de los gobiernos locales para hacer cumplir las normas de tráfico. Algunos contratos imponían posibles sanciones económicas si los ingenieros de la ciudad alargaban los semáforos en amarillo, por ejemplo. Algunos exigieron a las ciudades que multaran todos los giros a la derecha en rojo realizados sin detenerse completamente.

U.S. El PIRG recomendó a los gobiernos locales que consideraran primero las soluciones de ingeniería de tráfico.  El grupo también recomendó a los gobiernos

  • Evitar los contratos que dan incentivos basados en el volumen de multas.

  • Mantener el control público sobre la política de tráfico y las decisiones de ingeniería, incluyendo la cancelación de contratos.

  • Mantener el proceso de contratación abierto y dar muchas oportunidades de participación al público.

Apagar las cámaras

Algunas ciudades han retirado sus cámaras de luz roja. Un total de 442 comunidades tienen ahora programas de cámaras de luz roja, según el último recuento del IIHS, frente a las 533 de 2012.

Las razones más comunes citadas para el cierre de las cámaras son la reducción de las citaciones de las cámaras, la dificultad para pagar el programa porque las multas se comparten con el gobierno estatal y la oposición de la comunidad.

Chicago mantiene su programa de cámaras de luz roja. Pero según una ordenanza municipal aprobada en mayo, el Departamento de Transporte debe celebrar una reunión pública con la comunidad antes de instalar, retirar o reubicar cualquier sistema de cámaras de semáforo en rojo. El departamento dice que está programando reuniones para discutir la eliminación de 50 cámaras de alrededor de 25 intersecciones.

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Una multa de cámara de luz roja y su seguro de coche

Dejando a un lado la polémica, una multa por cámara de luz roja le costará, pero las sanciones pueden ser más leves que si le hubiera parado un policía. Por ejemplo, la multa puede ser menor, los puntos pueden no ser evaluados y la multa puede contar como una violación administrativa, similar a una multa de estacionamiento, frente a una violación en movimiento, que iría en su registro de conducir. Por lo general, una infracción que no figura en su historial de conducción no conlleva un aumento de las tarifas del seguro de automóvil.

Las leyes sobre el tratamiento de las infracciones de las cámaras de semáforo en rojo varían según el estado. Estos son algunos ejemplos de la Governors Highway Safety Association:

  • En Colorado, una multa por cámara de semáforo en rojo conlleva una multa máxima de 75 dólares y ningún punto, en comparación con una multa máxima de 110 dólares y cuatro puntos por una multa tradicional.

  • En Illinois la multa máxima por cámara es de 100 dólares o la realización de un programa de educación vial o ambos. No se asignan puntos. Una multa tradicional conlleva un máximo de 500 dólares de multa y 20 puntos en el sistema del estado.

  • Delaware, Georgia, Maryland, Nueva York, Ohio y Virginia prohíben específicamente a las compañías de seguros utilizar las infracciones de las cámaras de semáforo en rojo para determinar las primas o la renovación de las pólizas.

  • Tres estados tratan las multas de las cámaras de semáforo en rojo más o menos igual que las infracciones de semáforo en rojo tradicionales: Arizona impone una multa de 165 dólares y dos puntos de penalización. En California la multa por cámara conlleva una multa base de 100 dólares más unos 400 dólares en tasas adicionales y un punto. En Oregón, la sanción es de hasta 1.000 dólares de multa.

Que tus tarifas suban después de que aparezca una multa en tu historial de conducción depende de tu compañía de seguros. Normalmente, cuantos más puntos tenga en su historial, más alta será la prima de su seguro de coche. Una sola multa puede no afectarle, pero una segunda infracción sí. Su aseguradora ajustará sus tarifas en el momento de la renovación, por lo que no verá un aumento tan pronto como tenga una multa.

Cada compañía de seguros tiene su propio enfoque a la hora de fijar las primas, por eso es tan importante comparar las tarifas, tanto si tienes una multa con cámara o tradicional como si tu historial de conducción está limpio.

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