Contrato de sociedad: Qué es

Un contrato de sociedad es un documento legal que describe la estructura de gestión de una sociedad.Priyanka Prakash 14 de octubre de 2020

Muchos o todos los productos que aparecen aquí son de nuestros socios que nos compensan. Esto puede influir en los productos sobre los que escribimos y en dónde y cómo aparece el producto en una página. Sin embargo, esto no influye en nuestras evaluaciones. Nuestras opiniones son propias. Esta es una lista de nuestros socios y así es como ganamos dinero.

Lo que hay dentro

  • La importancia de tener un acuerdo de colaboración
  • Qué incluir
  • Cómo crear un acuerdo de asociación
  • La importancia de tener un acuerdo de asociación
  • Qué incluir
  • Cómo crear un acuerdo de asociación
  • Qué es un acuerdo de asociación?

    Un acuerdo de asociación es un documento legal que describe la estructura de gestión de una asociación y los derechos, deberes, intereses de propiedad y participación en los beneficios de los socios. No es legalmente obligatorio, pero sí muy recomendable, tener un acuerdo de asociación para evitar conflictos entre los socios.

    Cuando uno se asocia con otras personas, la esperanza es que siempre trabajen bien juntos como un equipo. Sin embargo, no siempre es así. Una de las claves para proteger cualquier tipo de entidad empresarial es contar con un sólido acuerdo de fundadores.

    En el caso de las sociedades, el acuerdo de los fundadores se denomina contrato de sociedad. Este artículo explica por qué es importante un acuerdo de asociación empresarial, qué debe incluirse en el acuerdo y cómo crear un acuerdo que sea eficaz y legalmente vinculante para todos los socios.

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    La importancia de tener un acuerdo de asociación

    Un acuerdo de asociación es un documento fundamental para una sociedad comercial y es legalmente vinculante para todos los socios. Establece el éxito de la sociedad al definir claramente las operaciones cotidianas de la empresa y los derechos y responsabilidades de cada socio. En este sentido, el contrato de sociedad es similar a los estatutos de una empresa o al acuerdo de funcionamiento de una sociedad de responsabilidad limitada (SRL).

    No hay ningún estado que exija un contrato de asociación, y es posible crear una empresa sin él. Algunos socios sólo tienen un acuerdo verbal o anotan algo rápidamente en un cuaderno para establecer su asociación (recordemos todas esas escenas de las películas «en la parte de atrás de la servilleta»)?). Te recomendamos que pongas en marcha una empresa sólo después de que todos los socios firmen un acuerdo de asociación completo y por escrito. Debe guardar el acuerdo firmado junto con otros registros empresariales importantes.

    Personalice las normas de su sociedad

    En ausencia de un acuerdo de asociación, se aplicarán los estatutos estándar de su estado sobre asociaciones. La mayoría de los estados han adoptado la Ley de Sociedades Uniformes Revisada (RUPA). El RUPA puede contener disposiciones que no son adecuadas para su empresa. Por ejemplo, según el RUPA, los socios tienen derecho a un reparto equitativo de los beneficios aunque hayan aportado diferentes cantidades de capital a la empresa. Algunos estatutos estatales también pondrán fin a la existencia de una sociedad si uno o más socios abandonan la empresa. Con un acuerdo de asociación, puede personalizar estas y otras disposiciones de la manera más adecuada para su negocio.

    Evita los conflictos entre los socios

    Existen numerosas razones por las que los socios pueden tener desacuerdos entre sí. Si abre un negocio con un amigo o familiar, puede que se dé cuenta de que sus personalidades chocan como socios. Es posible que uno de los socios no lleve su peso en el manejo de las responsabilidades de la empresa. También es común que surjan sentimientos de resentimiento cuando uno de los socios aporta la mayor parte del dinero a la sociedad, mientras que el otro contribuye con el trabajo, también conocido como «capital de trabajo».»

    Un contrato de sociedad describe claramente de qué es responsable cada socio y qué aporta a la sociedad. También especifica cómo se van a decidir los asuntos empresariales importantes (e.g. el porcentaje de voto de cada socio), para que los conflictos sean menos probables.

    Manejan los cambios del negocio más fácilmente

    Los cambios en la vida de un socio o en el mercado más amplio de su producto o servicio pueden provocar problemas de crecimiento en la empresa. Es posible que un nuevo socio quiera unirse a su empresa, o que un socio quiera cerrar un acuerdo comercial importante que afectará a la empresa. Un acuerdo de asociación abordará la admisión de nuevos socios y los tipos de acciones que pueden realizar los socios.

    Asimismo, la muerte, la enfermedad, el divorcio o la jubilación pueden hacer que un socio abandone la empresa.

    Según la legislación de algunos estados, la sociedad termina cuando uno o más socios deciden abandonar la empresa. Pero la mayoría de los propietarios de pequeñas empresas quieren que su empresa siga prosperando incluso si mueren, quedan discapacitados o abandonan el negocio. Para facilitar las transiciones, puede incluir una disposición en su acuerdo de asociación que permita a los socios restantes comprar la participación del socio saliente en la empresa.

    Lo que hay que incluir

    El contrato de sociedad debe adaptarse a las necesidades específicas de cada empresa. Recomendamos utilizar una plantilla legal o consultar a un abogado de negocios para redactar el acuerdo. Se asegurarán de que su contrato de sociedad cumpla con las leyes estatales y contenga las disposiciones más relevantes para su empresa. Los estatutos de los distintos estados influyen en lo que se puede personalizar y cambiar con un contrato de sociedad.

    Un servicio como LegalZoom dispone de abogados con licencia en todos los estados para ayudarle a poner en marcha su sociedad y redactar su acuerdo de asociación.

    Tipo de sociedad

    Es importante contar con un contrato de sociedad, independientemente del tipo de sociedad que se tenga: sociedad colectiva, sociedad comanditaria (LP) o sociedad de responsabilidad limitada (LLP). En algunos estados, existe un tipo más de sociedad llamada sociedad de responsabilidad limitada (LLLP). Tendrá que especificar el tipo de sociedad porque la estructura y las características de cada sociedad son muy diferentes.

    Por ejemplo, una sociedad limitada incluye dos tipos de socios: los socios comanditarios y los socios colectivos. Los socios generales son personalmente responsables de todas las deudas y obligaciones de la sociedad. Los socios comanditarios sólo son responsables hasta el límite de su inversión en la empresa.

    Nombre y dirección de la empresa

    Esto es bastante sencillo. Deberá incluir el nombre legal de su sociedad, cualquier nombre comercial ficticio/DBA bajo el que esté operando y la dirección comercial. Si su empresa tiene varias sedes, enumere todas ellas e identifique la sede central.

    Objetivo de la sociedad y fecha de inicio

    En esta sección, haz una breve descripción del principal producto o servicio de tu empresa. Puedes dejar esta sección bastante general porque eso te dará la flexibilidad de pivotar y lanzar nuevos productos y servicios a medida que tu empresa crece. El acuerdo debe mencionar también la fecha de inicio de la sociedad.

    Información y contribuciones de los socios

    No olvide incluir el nombre y la dirección de cada socio en su acuerdo. También debe incluir las contribuciones de capital de cada socio, tanto la naturaleza de las contribuciones (i.e. dinero, propiedades, mano de obra, etc.) y su valor. Si tiene una LP, identifique qué socios son socios limitados y qué socios son socios generales.

    Gestión y control

    Este es quizás el apartado más importante de su contrato de sociedad. Aquí se establece la participación de cada socio en la empresa y su cuota de beneficios. Pueden ser, pero no tienen por qué ser, iguales entre sí. Por ejemplo, un socio puede aportar el 70% de los recursos de una empresa. Otro socio podría aportar sólo el 30% de los recursos de la empresa, pero aportar la mayor parte de los conocimientos y habilidades del mercado. En ese caso, los socios pueden considerar justo establecer un reparto más o menos equitativo de los beneficios.

    Reuniones y derechos de voto

    Según la mayoría de las leyes estatales, las sociedades anónimas deben celebrar reuniones periódicas del consejo de administración y de los accionistas. Las sociedades no están obligadas a hacerlo, pero establecer un calendario de reuniones puede ayudar a mantener los asuntos de la empresa bien organizados. Le sugerimos que elija un calendario de reuniones mensual o trimestral y que defina los temas que se tratarán en cada reunión, lo que constituye el quórum para las reuniones y los derechos de voto de cada socio. Si se trata de una empresa con dos socios, hay que evitar el derecho de voto al 50%. Aunque un reparto equitativo pueda parecerlo, a menudo es una receta para el estancamiento.

    En el caso de una sociedad comanditaria, hay que determinar qué tipo de cuestiones (si las hay) tendrán que aprobar los socios comanditarios. Normalmente, los socios comanditarios no participan en las operaciones diarias del negocio. Sin embargo, algunos estatutos estatales otorgan a los socios comanditarios autoridad para votar en cuestiones que afectan a la estructura de la sociedad, como la admisión de nuevos socios o la venta de los activos de la empresa.

    Responsabilidades de los socios

    El rasgo distintivo de una sociedad colectiva es que los socios comparten una responsabilidad personal ilimitada por las deudas y obligaciones de la empresa. Esto significa que, en la mayoría de los estados, alguien con una reclamación legal contra la sociedad puede demandar a cualquiera o a todos los socios generales. Más tarde, los socios generales pueden decidir entre ellos quién es responsable de qué pérdidas, tal y como se indica en el acuerdo de asociación. Normalmente, los beneficios y las pérdidas se reparten según los mismos porcentajes.

    Travis Crabtree, presidente y consejero general de la empresa de registro de empresas en línea Swyft Filings, afirma: «Los socios pueden acordar entre ellos que una persona sólo sea responsable de un determinado porcentaje de las pérdidas. Sin embargo, si la persona que prometió hacerse cargo del 80% del pasivo, por ejemplo, no puede pagar, entonces la persona a la que se le debe dinero puede reclamar a los demás socios generales, independientemente del acuerdo que tengan los socios generales entre sí.»

    Nuevos socios y salidas

    Todas las empresas experimentan cambios con el tiempo, y es posible que nuevos socios quieran incorporarse a la empresa mientras los antiguos socios se marchan. El acuerdo de asociación debe contemplar ambas situaciones. Un individuo puede convertirse en socio, por ejemplo, invirtiendo capital en la empresa o comprando la participación de un socio existente. Normalmente, la admisión de un nuevo socio también requiere el voto mayoritario de los socios actuales. Tendrá que decidir si se requiere una aportación mínima para que alguien se convierta en socio, así como su participación en los beneficios y pérdidas y su derecho a las distribuciones.

    La salida de los socios puede ser tan complicada como la entrada de nuevos socios en la empresa. Tomemos el ejemplo de un socio que fallece. El testamento del socio puede legar su parte de propiedad a un heredero, pero éste puede no tener aptitudes para el negocio. Un acuerdo de asociación suele incluir disposiciones de compra que permiten a los socios restantes comprar la participación de un socio saliente en la empresa. Los socios salientes (o sus herencias en caso de fallecimiento) tienen derecho a la devolución del capital que hayan invertido en la empresa.

    Por último, tendrá que decidir los motivos de disolución de la empresa, aunque, naturalmente, no es un tema que los socios quieran discutir. Si un determinado número de socios abandona la empresa, ¿se disuelve la sociedad?? ¿Tienen que estar todos los socios de acuerdo con la disolución o es suficiente el voto de la mayoría?? Esta es una sección importante de su acuerdo de asociación.

    Remuneración de los socios

    Los socios reciben una compensación a cambio de su participación en el negocio. No reciben un salario como los empleados de una empresa, sino que reciben una distribución o una extracción de los beneficios de la empresa. Los acuerdos de asociación también pueden prever pagos garantizados, que son pagos periódicos que los socios reciben sin tener en cuenta la rentabilidad de la empresa (similar a un salario).

    El contrato de sociedad debe especificar cuándo recibirán los socios las distribuciones y los pagos garantizados. Por ejemplo, los socios pueden acordar que el negocio debe alcanzar primero un determinado nivel de rentabilidad. La sociedad tiene que rellenar el formulario 1065 del IRS cada año y entregar un Anexo K-1 a cada socio. Los socios utilizan el Anexo K-1 para declarar su participación en los ingresos y beneficios de la empresa en sus declaraciones de impuestos personales.

    Cláusulas de no divulgación y no competencia

    Los propietarios de pequeñas empresas deben considerar la posibilidad de incluir acuerdos de no divulgación (NDA) o cláusulas de no competencia en su acuerdo de asociación. Los acuerdos de confidencialidad prohíben a los socios revelar información confidencial sobre la sociedad. Los acuerdos de no competencia deben ser razonables en cuanto a tiempo y alcance, pero deben evitar que un socio inicie un negocio cercano a la competencia o que solicite socios para un negocio de la competencia.

    Revisiones y elección de la ley

    Un acuerdo de asociación debe resistir el paso del tiempo, pero una empresa pasa por muchos cambios. Por eso, los socios deben permitir que el acuerdo se revise cuando sea necesario. En la mayoría de los casos, el acuerdo puede modificarse por mayoría o por tres cuartas partes de los votos. Si el contrato de sociedad se somete a prueba en los tribunales, también debe especificar qué leyes estatales se aplicarán.

    Cómo crear un acuerdo de asociación

    Uno de los mayores errores que cometen los propietarios de pequeñas empresas es no tener un acuerdo de asociación, así que si has llegado hasta aquí, ya tienes una ventaja. Hay muchos recursos para crear su acuerdo de asociación.

    Si tu situación empresarial es bastante sencilla, te recomendamos que sigas una plantilla en línea, como esta plantilla de acuerdo de asociación de Rocket Lawyer. Rocket Lawyer le guiará paso a paso por algunas cuestiones hasta que su acuerdo de asociación esté listo. El acuerdo también se adaptará a su estado.

    En situaciones más complejas, sugerimos que se consulte a un abogado de negocios para obtener ayuda. No hay nada que sustituya al asesoramiento jurídico personalizado. Por ejemplo, si tiene más de dos socios o si su sociedad tiene una gran cantidad de activos, probablemente sea mejor obtener la ayuda de un abogado. Un abogado es el más indicado para asegurarse de que su acuerdo refleja en términos legales lo que usted y sus socios podrían haber acordado verbalmente. LegalZoom cuenta con abogados autorizados en todos los estados para ayudarle a poner en marcha su sociedad y redactar su acuerdo de asociación.

    Cada socio debe firmar el acuerdo de asociación para que sea vinculante para todos. En la mayoría de los casos, las firmas electrónicas son tan buenas como las físicas. También debe distribuir una copia electrónica o física del acuerdo para que cada socio la conserve y la guarde entre los registros empresariales importantes.

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    Una versión de este artículo se publicó por primera vez en Fundera, una filial de nuestro sitio web.

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