Cómo montar una ferretería

Nuestra guía sobre cómo montar una ferretería habla de permisos, financiación, seguros, inventario y marketing.Eric Goldschein 22 de octubre de 2020

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Abrir una ferretería – una tienda de ladrillo y mortero (y todo lo que se necesita para construir una casa, arreglar un grifo que gotea o pintar el garaje) – puede parecer desalentador en esta época.

Las pequeñas ferreterías, al igual que las pequeñas empresas de cualquier sector, se enfrentan a una competencia feroz, no sólo de otros negocios locales, sino de grandes almacenes como Home Depot y gigantes del comercio electrónico como Walmart y Amazon.

Pero si tienes la experiencia y la pasión para abrir una ferretería, no te desanimes. En realidad puedes controlar una serie de factores para maximizar tu potencial de éxito. Revisa estos cinco pasos de cómo montar una ferretería antes de poner en marcha tu negocio para ver si tienes una buena oportunidad de mantenerte a flote.

Lo que hay que saber para abrir una ferretería

Según IBISWorld, hoy en día hay casi 20.000 ferreterías en Estados Unidos, que producen unos 24.000 millones de dólares en ingresos y dan empleo a algo más de 148.000 personas.

Su análisis de la industria coincide con algo que puede haber notado si está interesado en entrar en el negocio: A medida que la economía ha mejorado en los últimos cinco años, el mercado de la vivienda se ha fortalecido, lo que ha provocado un aumento del número de proyectos de mejora del hogar que requieren viajes a la ferretería.

Además, los bajos tipos de interés de las hipotecas han animado a la gente a comprar y renovar sus casas, lo que sitúa a las marcas nacionales como True Value y Ace Hardware en una buena posición para sacar provecho.

El informe señala que se espera que el crecimiento de las ferreterías se ralentice un poco en los próximos cinco años, pero el sector en general tiene una perspectiva positiva.

Cómo montar una ferretería en 5 pasos

1. Decidir entre abrir su propia ferretería o montar una franquicia

Hay muchas ferreterías completamente independientes en todo el país, que atienden a la comunidad ultra local. Si has identificado un mercado en el que crees que puedes pensar en abrir una ferretería y convertirte en el proveedor casi exclusivo -y si eres un fanático del control que quiere tomar el 100% de las decisiones sobre el funcionamiento de tu negocio- puede que te sientas bien abriendo tu propia tienda. Empezar una ferretería por tu cuenta también requiere menos dinero.

Sin embargo, hay otra opción: abrir una ferretería con una franquicia popular, que le proporciona acceso a un nombre establecido, así como un modelo operativo probado y una cadena de suministro eficiente. Puedes seguir siendo el propietario de la tienda con mucha libertad para tomar decisiones comerciales.

Esta es la situación de Waverly Ace Hardware en Baltimore, Maryland, que forma parte de una cooperativa independiente dentro del grupo de tiendas Ace Hardware.

Según Michael Marren, subdirector de una de las 11 tiendas Waverly Ace Hardware de Maryland, Washington, D.C., y el norte de Virginia, la relación entre la tienda y la empresa matriz es útil y fructífera.

«Nuestra empresa matriz, A Few Cool Hardware Stores LLC, tiene su sede en el Distrito, y el nombre denota bastante bien la filosofía de la empresa. Somos una pequeña empresa, nuestra dirección es independiente y local, pero tenemos la ventaja del paraguas logístico de Ace», dice.

Por ejemplo, Marren afirma que su empresa ofrece «un salario muy superior al mínimo» y «un sólido paquete de beneficios», lo que, según señala, es una opción distinta que hace más felices a los empleados.

También es bueno cuando se inicia una ferretería dentro de una franquicia establecida para tener una cadena de suministro y la logística de funcionamiento de la tienda todo listo para su uso, en lugar de averiguar por su cuenta.

2. Escribir un plan de negocio

Tanto si te decantas por una marca como si te lanzas por tu cuenta, debes tener un plan de negocio que detalle cómo vas a situar tu ferretería en la mejor posición para triunfar.

Entre los aspectos importantes a tener en cuenta están:

  • Conozca a su cliente: ¿Cómo es su cliente típico?? Son propietarios y contratistas de bricolaje, o propietarios de viviendas que realizan proyectos de mascotas? Dependiendo de a quién atienda, cambiará el diseño de su tienda y el peso de sus existencias.

  • Cómo son tus finanzas: Cuánto necesitas para empezar? Una vez que se ponga en marcha, ¿cuál es su punto de equilibrio?? ¿Cómo espera que sea su flujo de caja mensualmente?? Si te unes a una marca establecida, IBISWorld señala que necesitas un mínimo de 150.000 dólares de efectivo libre de cargas para invertir en una ferretería True Hardware, mientras que Ace requiere entre unos 820.000 dólares y 1.5 millones de euros – el total depende de lo grande que sea su tienda y de otros factores.

  • Su plan de marketing: Si te unes a una marca nacional, tendrás acceso a todo tipo de programas y eventos que puedes utilizar para impulsar tu perfil. Pero también debes considerar las campañas de marketing locales, tal vez incluso fuera de línea, los programas de fidelidad para los clientes que repiten y un programa de catálogo nacional flexible.

  • Ubicación: Esta es una obviedad. Querrás un lugar con mucho tráfico de personas que no canibalice el negocio de otras tiendas, ni te ponga en situación de ser canibalizado a cambio.

3. Invierte en suministros y en un excelente servicio de atención al cliente

Según IBISWorld, los tres factores más importantes para el éxito son la capacidad de controlar el stock disponible, una plantilla experimentada y tener una clientela fiel.

Marren se hace eco de estos sentimientos cuando habla de las razones por las que la gente acude a su ferretería, en lugar de comprar por Internet en Amazon o acudir a una gran tienda.

«En mi opinión, la gente acude a nosotros por la interacción, la información, la personalización y la proximidad. Estamos más cerca, somos más amigables, y realmente te ayudamos cuando vienes», dice.

Pero incluso los empleados más amables de la tienda no pueden hacer nada por los clientes si lo que éstos necesitan no está en stock.

«La primera regla del servicio al cliente es tener lo que alguien quiere comprar», dice Marren. «Invierte en un software de inventario y de punto de venta que pueda analizar las existencias y mantener tu inventario actualizado.»

IBISWorld dice que los desafíos para iniciar una ferretería más pequeña giran en torno a la competencia – principalmente los grandes minoristas y tiendas de mejoras para el hogar. Marren está de acuerdo y señala que las tiendas más grandes tienen una economía de escala que les da ventaja.

Por lo tanto, si no puede vencer a los grandes almacenes en cuanto al precio, tiene que vencerlos con empleados mejores, más serviciales y más felices. Mantener a los empleados contentos (e.g., con el paquete de beneficios que describió Marren) recorrerá un largo camino para ganar la lealtad y el esfuerzo de calidad que necesita para tener éxito.

4. Obtenga los permisos necesarios, los seguros y una cuenta bancaria para su negocio

Tendrás que registrar tu negocio en la secretaría de estado, solicitar un número de identificación fiscal (también conocido como número de identificación del empleador o EIN) al IRS y abrir una cuenta bancaria comercial.

Establecer líneas de crédito renovables con sus distribuidores de ferretería, así como con sus financiadores, si los tiene, ya sean bancos tradicionales o prestamistas online.

Dependiendo del lugar en el que se instale la tienda, es posible que necesite permisos locales, estatales y municipales específicos, y es posible que desee consultar a un abogado o contable familiarizado con las normas locales para asegurarse de que cumple con ellas.

Por último, contrate el seguro empresarial adecuado: Si tienes empleados (y es dudoso que dirijas una de estas tiendas tú solo), necesitas un seguro de indemnización por accidente laboral: una póliza de seguro comercial que cubra el inventario de la tienda frente a reclamaciones por pérdidas o lesiones de los clientes.

5. Adaptar el inventario, el marketing y el personal

Su ferretería difícilmente será una entidad estática. A medida que el mercado de la vivienda cambia, las estaciones cambian, o los nuevos retos (y desafiantes) entran en escena, tendrá que adaptar su inventario, campañas de marketing, y las necesidades de personal.

Lo que debe permanecer constante es que usted:

  • Seguir manteniendo los niveles de inventario para no quedarse nunca sin existencias en un momento crucial.

  • Su compromiso de mantener a su personal informado y comprometido es inquebrantable.

  • Busca siempre el crecimiento dentro de tu nicho en lugar de excederte.

Como dice Marren: «Tenemos una visión más ecológica del mercado: encajamos en un nicho. No estamos en el negocio de poner a otras tiendas locales fuera del negocio.»

Al fin y al cabo, como vas a montar una ferretería, estás en el negocio de ayudar a la gente a mejorar sus hogares y, por extensión, sus vidas. Dirige tu negocio de forma adecuada.

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