Cómo leer los tamaños de los neumáticos

Los números que aparecen en el lateral de los neumáticos se refieren a varias medidas, mientras que las letras describen los tipos de neumáticos y sus clasificaciones.Philip Reed 9 de agosto de 2018

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Estar agachado al lado de tu coche y leer el revoltijo de números y letras en el lateral de tus neumáticos puede parecer desesperadamente confuso. Pero le diremos cómo descifrar el código para que pueda entender qué significan los números y las letras del tamaño de los neumáticos. Esto también te ayudará a adaptar el tamaño de los neumáticos de tu coche a tus necesidades de conducción.

Cómo encontrar el tamaño de los neumáticos

Si lo único que quieres saber es el tamaño de tu neumático, la forma más rápida de obtener esa información es visitando el sitio web de un minorista online, como TireRack.com. Introduzca el año, la marca y el modelo de su vehículo, y el sitio le dirá qué tamaño de neumáticos se ajusta a su coche. Si simplemente vas a cambiar los neumáticos y te gusta cómo se maneja el coche, compra los del mismo tamaño que venían con el coche.

Pero si quieres entender a qué se refieren las letras y los números, y estás pensando en hacer ajustes en tu elección de neumáticos, sigue leyendo. También puedes echar un vistazo a la siguiente tabla de tamaños de neumáticos, que resume la información.

Qué significan los números del tamaño del neumático

Todos los números se refieren a medidas, mientras que las letras se refieren a tipos de neumáticos y clasificaciones, como explicaremos más adelante. Primero veamos los números. Como ejemplo, consideraremos este tamaño de neumático: P225/50R16 92Y.

Anchura del neumático

El primer grupo de números, 225, se refiere a la anchura del neumático medida en milímetros de un lado a otro del neumático (el flanco). Básicamente, se trata de la anchura de la banda de rodadura del neumático que está en contacto con la carretera. Los neumáticos más anchos proporcionan una mejor tracción para evitar el derrape en las curvas o al frenar.

Relación de aspecto

El segundo grupo de números después de la barra, que es 50 en este caso, es en realidad un porcentaje, por lo que es el 50%. Se refiere a la altura del neumático (desde la rueda hasta la banda de rodadura) en comparación con la anchura del mismo. Así, en este ejemplo, el grosor del neumático es el 50% de la anchura. Cuanto más bajo sea este número, más delgado es el neumático visto desde el lateral. Los neumáticos con menor relación de aspecto -llamados «neumáticos de perfil bajo»- proporcionan un mejor manejo.

Tamaño de la rueda

El tercer grupo de números, en este caso 16, se refiere al diámetro de su rueda (o llanta), medido en pulgadas.

Índice de carga

La última serie de números, 92 en nuestro ejemplo, se refiere al índice de carga de cada neumático. Esta es la cantidad de peso que soporta cada neumático. Sin embargo, para obtener la cifra real en libras, hay que consultar una tabla de índice de carga, que convierte esta cifra en el peso total. En este caso, cada uno de los cuatro neumáticos puede soportar 1.389 libras. Cuando sustituya los neumáticos, asegúrese de que cumple o supera el índice de carga del neumático original. El índice de carga también aparece en el cartel de la puerta del conductor.

Qué significan las letras del tamaño de los neumáticos

Ahora pasemos a las letras que se intercalan con los números y veamos qué nos dicen.

Descripción del servicio

En nuestro ejemplo – P225/50R16 92Y – la letra «P» delante de los números significa que este neumático es para turismos. Otras denominaciones podrían ser «LT» para camión ligero o «T» para temporal (neumático de repuesto). Si no hay ninguna letra antes de los tres primeros números, se trata de una "Euro-métrica" neumático que se ajusta a las normas europeas, que pueden tener un índice de carga diferente.

Construcción del neumático

Por lo general, habrá una letra "R" después de la relación de aspecto, que nos indica que se trata de un neumático radial (construido con las tiras de goma en sentido radial). Esto es innecesario porque casi todos los neumáticos de pasajeros son radiales. Es un vestigio del pasado, cuando la mayoría de los coches venían con neumáticos de estructura sesgada. Algunos camiones siguen utilizando neumáticos de estructura diagonal, y están marcados con una «B».»

Índice de velocidad

La letra final, en este caso la «Y», corresponde a la velocidad máxima a la que el neumático puede circular con seguridad durante un periodo prolongado de tiempo. «Y» es la calificación más alta y significa que el neumático puede soportar velocidades de hasta 186 mph. «S» es el índice de velocidad más bajo, lo que significa que el neumático es seguro hasta 112 mph. La «Z» solía ser la clasificación más alta para velocidades superiores a 149 mph. Pero a medida que la tecnología de los neumáticos mejoró, se añadieron la «W» y la «Y» para adaptarse a velocidades máximas más altas.

Índice de velocidad del neumático

Velocidad máxima

S

112 mph

T

118 mph

U

124 mph

H

130 mph

V

149 mph

Z

Más de 149 mph

W

168 mph

Y

186 mph

(Y)

Más de 186 mph

Tabla de tamaños de neumáticos

Componente del tamaño del neumático

Qué es

Qué significa

P

Descripción del servicio

El tipo de neumático – normalmente «P», que significa que es para un coche de pasajeros.

225

Ancho del neumático

La anchura en milímetros.

50

Relación de aspecto

La relación, en porcentaje, entre la altura y la anchura del neumático.

R

Construcción del neumático

Cómo se estratifica el caucho. Casi siempre «R», lo que significa que es un neumático radial.

16

Tamaño de la rueda

El diámetro de la rueda (o llanta) en pulgadas.

92

Índice de carga

Es una medida del peso que puede soportar cada neumático. Consulte una tabla de índice de carga para conocer el peso total permitido.

Y

Índice de velocidad

La velocidad máxima a la que el neumático puede viajar durante un tiempo prolongado. Consulte la tabla de índices de velocidad anterior.

Qué más le dicen sus neumáticos

Hasta ahora, hemos cubierto lo básico en el grupo principal de letras y números. Pero hay más información impresa en otras áreas del flanco del neumático, incluyendo:

  • Código DOT: El código DOT (Departamento de Transporte) es como una fecha de caducidad para sus neumáticos. Con el tiempo, el caucho se seca y acaba agrietándose. Los expertos recomiendan sustituir los neumáticos que tengan seis o más años, aunque les quede mucho dibujo. El código DOT de cuatro dígitos indica cuándo se fabricó el neumático. Los dos primeros números corresponden a la semana del año de fabricación, mientras que los otros dos corresponden al año. Por ejemplo, si su neumático tiene "1116" impreso en él, entonces fue fabricado en la semana 11 de 2016.

  • Presión de aire máxima: este número puede ser engañoso. Aunque es la máxima presión de aire que puede soportar el neumático, medida en libras por pulgada cuadrada (PSI), no es la presión recomendada. Para ello, busque en el manual del propietario o en la placa situada en el marco de la puerta del conductor.

  • Índice de tracción: Clasificado como AA, A, B o C, este dato califica la tracción -o la capacidad de frenado- de un neumático en una prueba de frenado sobre una superficie mojada, en comparación con otros neumáticos. AA significa el mejor rendimiento de tracción y C es el peor.

  • Índice de temperatura: Esta letra representa la temperatura que puede soportar el neumático. De mejor a peor, las clasificaciones son A, B y C.

  • Índice de desgaste de la banda de rodadura: La palabra "DESGASTE DE LOS NEUMÁTICOS" en el lateral del neumático va seguido de un número como 120 o 180. Indica la durabilidad de la banda de rodadura en comparación con el número estándar del sector, que es 100. Un neumático con un índice 200 debería durar el doble que el estándar de la industria.

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