Blockchain: Qué es y cómo funciona

La cadena de bloques es la tecnología central que está detrás del bitcoin y de miles de criptomonedas y tiene un potencial prometedor más allá de las monedas digitales.Kevin Voigt, Andy Rosen 4 de noviembre de 2021

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La tecnología Blockchain podría ser una de las innovaciones más esperadas del siglo XXI. Desarrollada para apoyar al bitcoin, las cadenas de bloques ahora impulsan miles de criptodivisas, y los desarrolladores están trabajando en la integración de la tecnología en los negocios, incluyendo la medicina, el arte y las finanzas.

Para entender el creciente interés, puede ser útil comprender cómo funciona la cadena de bloques, por qué tiene valor y qué la diferencia de otras tecnologías de Internet.

Blockchain: Una definición

Un blockchain es un libro de contabilidad digital de transacciones mantenido por una red de ordenadores de forma que es difícil de piratear o alterar. La tecnología ofrece una forma segura para que los individuos traten directamente entre sí, sin un intermediario como un gobierno, un banco u otro tercero.

La lista creciente de registros, llamados bloques, se enlaza mediante criptografía. Cada transacción es verificada de forma independiente por redes informáticas entre pares, se le pone un sello de tiempo y se añade a una cadena de datos que va creciendo. Una vez registrados, los datos no pueden ser alterados.

Aunque se ha popularizado con el uso creciente de bitcoin, ethereum y otras criptodivisas, la tecnología blockchain tiene aplicaciones prometedoras para los contratos legales, la venta de propiedades, los registros médicos y cualquier otra industria que necesite autorizar y registrar una serie de acciones o transacciones.

» Profundice en el tema: Qué es la criptodivisa?

Cómo funciona: La cadena de bloques explicada

Utilizando el sistema bitcoin como ejemplo, he aquí cómo funciona la cadena de bloques -también conocida como tecnología de libro mayor distribuido-:

  • La compra y venta de bitcoin se introduce y transmite a una red de potentes ordenadores, conocidos como nodos.

  • Esta red de miles de nodos en todo el mundo compite por confirmar la transacción mediante algoritmos informáticos. Esto se conoce como minería de bitcoin. El minero que primero completa con éxito un nuevo bloque es recompensado con bitcoin por su trabajo. Estas recompensas se pagan con una combinación de bitcoins recién acuñados y comisiones de la red, que se trasladan al comprador y al vendedor. Las tarifas pueden subir o bajar en función del volumen de las transacciones.

  • Una vez confirmada criptográficamente la compra, la venta se añade a un bloque del libro mayor distribuido. A continuación, la mayoría de la red debe confirmar la venta.

  • El bloque se encadena permanentemente con todos los bloques anteriores de transacciones de bitcoin, utilizando una huella digital criptográfica conocida como hash, y se procesa la venta.

  • El concepto de la tecnología blockchain apareció por primera vez en documentos académicos de 1982, en una disertación que discutía «el diseño de un sistema informático distribuido que puede ser establecido, mantenido y confiado por grupos mutuamente sospechosos.» Pero fue un artículo de 2008 del seudónimo Satoshi Nakamoto titulado «Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System» el que llevó una teoría académica al mundo real.

    » Más información: Cómo invertir en bitcoin

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    Comisiones

    0.5% – 4.5%

    varía según el tipo de transacción; pueden aplicarse otras comisiones

    Tasas

    1.25%

    por operación

    Tarifas

    0.5% – 3.99%

    dependiendo del método de pago y la plataforma

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    $2

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    Tecnología blockchain: Pros y contras

    Utilizando el bitcoin como ejemplo, he aquí algunos de los pros y los contras de cómo funciona la tecnología blockchain cuando se aplica a las criptomonedas:

    Pros

    Descentralización

    Mientras que la U.S. El dólar es emitido por la Reserva Federal, ninguna agencia gubernamental emite o controla el bitcoin y otras criptodivisas. Esto también significa que se elimina la capacidad de cualquier gobierno o agencia para determinar el destino de un blockchain público. La ausencia de intermediarios reduce los costes, ya que también se eliminan las comisiones asociadas a las transacciones de terceros. Otro subproducto del funcionamiento de la cadena de bloques es la eficiencia en el tiempo: la cadena de bloques está abierta al negocio 24 horas al día, 365 días al año, a diferencia de los bancos y otros intermediarios.

    Transparencia y anonimato

    Todas las transacciones en la cadena de bloques de Bitcoin se registran en ordenadores de toda la red. Las transacciones son completamente transparentes porque la dirección y el historial de transacciones de los monederos de bitcoin, que contienen la criptomoneda, son visibles públicamente, pero los propietarios de cada monedero conectado a esas direcciones públicas son anónimos y no quedan registrados.

    Precisión y seguridad

    Como la transacción implica poca interacción humana, hay un menor riesgo de error. Cada transacción debe ser confirmada y registrada por la mayoría de los nodos de la red, lo que dificulta enormemente la manipulación o alteración de la información. Esto también evita que alguien gaste un bitcoin más de una vez.

    Aplicaciones de blockchain públicas y privadas

    La tecnología blockchain crea eficiencias que potencialmente se extienden mucho más allá de las monedas digitales. Por ejemplo, el bitcoin está en una red pública de cadena de bloques, lo que significa que cualquiera puede unirse a ella. Pero muchas aplicaciones para los negocios pueden crearse en redes privadas de blockchain, donde las organizaciones pueden controlar quién se une:

    • Cadena de suministro blockchain: Empresas como IBM Blockchain ya están ofreciendo soluciones de redes privadas que utilizan la tecnología blockchain para hacer un seguimiento más preciso de las cadenas de suministro de productos. Por ejemplo, las empresas pueden utilizar la tecnología para averiguar rápidamente dónde se han enviado y vendido productos alimenticios retirados del mercado.

    • Registros sanitarios: La consultora Deloitte ha sugerido que una red nacional de blockchain para los registros médicos electrónicos «puede mejorar la eficiencia y apoyar mejores resultados de salud para los pacientes.»

    • Contratos inteligentes: Con la tecnología blockchain, los términos del contrato pueden cambiarse o actualizarse automáticamente en función de que se cumplan una serie de condiciones predeterminadas.

    • Elecciones digitales: Algunos desarrolladores están trabajando en la tecnología blockchain para aplicarla a las elecciones.

    • Transacciones inmobiliarias: Sus defensores afirman que la tecnología blockchain puede aplicarse a una amplia gama de ventas de activos, ya sean bienes inmuebles, automóviles o carteras de inversión.

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    Oportunidades para los no bancarizados

    En países y regiones con instituciones financieras deficientes o corruptas, las criptodivisas basadas en el protocolo blockchain permiten la transferencia y tenencia de dinero en efectivo que evita a terceros sin escrúpulos.

    Contras

    A los delincuentes les gustan las criptomonedas

    Como ocurre con muchas nuevas tecnologías, algunos de los primeros en adoptarlas han sido empresas criminales. Utilizan criptomonedas como el bitcoin tanto como pago por la privacidad que proporciona como para dirigirse a los poseedores de bitcoin para realizar estafas. Por ejemplo, el bitcoin fue utilizado por los consumidores de Silk Road, una red de compras en línea en el mercado negro de drogas ilegales y otros servicios ilícitos que fue cerrada por el FBI en 2013. En el reciente ataque de ransomware a Colonial Pipeline, la empresa pagó 4.4 millones de euros en criptodivisas para desbloquear sus sistemas informáticos.

    Mientras tanto, las estafas de inversión en bitcoin se han disparado a la par que su reciente ascenso histórico. La Comisión Federal de Comercio informó que casi 7.000 personas perdieron 80 millones de dólares desde octubre de 2020 hasta marzo de 2021 en esquemas que ofrecían ganancias rápidas, un aumento de casi 1.000% en las pérdidas reportadas año tras año.

    Las criptomonedas basadas en blockchain son muy volátiles

    Algunas personas se preguntan, "¿Es blockchain una buena inversión??" Eso depende de sus objetivos de inversión y de su tolerancia al riesgo. La popularidad de las criptomonedas se disparó en 2021, cuando el bitcoin alcanzó un precio récord de casi 65.000 dólares en abril. Sin embargo, debido a su volatilidad inherente, el precio del bitcoin cayó casi un 50% a principios de junio, y luego comenzó a subir de nuevo.

    El uso de las criptomonedas sigue siendo un nicho

    Muchos más intercambios, corredores y aplicaciones de pago venden ahora bitcoin, y muchas empresas como PayPal y Microsoft aceptan bitcoin como forma de pago. Aun así, las compras con monedas blockchain como el bitcoin siguen siendo la excepción, no la regla. Además, la venta de bitcoin para compras en aplicaciones de efectivo como PayPal requiere que los usuarios paguen impuestos sobre las ganancias de capital por el bitcoin vendido, más allá de los impuestos estatales y locales que se paguen por el producto o servicio.

    La minería de Bitcoin requiere energía

    El proceso de minería de bitcoins utiliza una red de ordenadores de alta velocidad que consumen mucha energía. Si el sistema bitcoin fuera un país, sería el 34º mayor consumidor de electricidad, por detrás de Holanda y por delante de Filipinas, según el Índice de Consumo de Electricidad de la Universidad de Cambridge. Elon Musk, consejero delegado de Tesla, anunció en mayo de 2021 que el fabricante de automóviles dejaría de aceptar bitcoin hasta que la criptodivisa pueda encontrar formas de reducir su huella de carbono. Los desarrolladores de otras blockchains han ideado opciones que consumen menos energía.

    La cadena de bloques de Bitcoin es lenta

    La cadena de bloques de bitcoin puede procesar unas siete transacciones nuevas por segundo. En comparación, el gigante de las tarjetas de crédito Visa dice que puede procesar 24.000 transacciones por segundo, según la empresa. Esto supone un problema de escalabilidad para el sistema bitcoin. Otras formas de criptodivisas basadas en blockchain están trabajando en este problema. Una esperada actualización del sistema Ethereum, conocida como Ethereum 2.0, se espera que sea capaz de manejar 10.000 transacciones por segundo, por encima de su tasa actual de 30 por segundo.

    » Más información: Cómo comprar Ethereum

    El futuro de la tecnología blockchain

    Aunque el sistema bitcoin es la aplicación más conocida de la tecnología blockchain, hay miles de criptodivisas que se basan en esta tecnología emergente. Aunque aún está por ver si el bitcoin logrará suplantar otras formas de pago tradicionales, las aplicaciones de la tecnología blockchain están creciendo rápidamente, y sus defensores dicen que pueden conducir a cambios drásticos en todas las industrias.

    Qué corredores en línea ofrecen criptodivisas?

    De los corredores de bolsa en línea y los intercambios de criptomonedas que nuestro sitio web revisa, los siguientes ofrecen actualmente bitcoin.

    Disponible para:

    Más información

    Binance.EE.UU

    Acceso a la compra y venta de más de 50 criptodivisas.

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    Coinbase

    Acceso a la compra y venta de más de 50 criptodivisas.

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    eToro

    Plataforma de negociación con acceso a 18 criptodivisas.

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    Géminis

    Posibilidad de comprar y vender 40 criptodivisas.

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    Robinhood

    Siete criptomonedas, incluyendo Bitcoin, Bitcoin Cash y Ethereum.

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    Inversión activa de SoFi

    Ofrece 20 criptodivisas para comerciar, incluyendo Bitcoin, Ethereum y Litecoin.

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    TradeStation

    Ofrece operaciones con cinco criptodivisas, entre ellas Bitcoin, Bitcoin Cash y Ethereum.

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    Webull

    Ofrece cuatro criptodivisas para operar: Bitcoin, Bitcoin Cash, Ethereum y Litecoin.

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    Revelación: El autor Andy Rosen era propietario de BTC en el momento de la publicación. nuestro sitio web no recomienda ni aconseja a los lectores que compren o vendan BTC o cualquier otra criptomoneda.

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