Amtrak y el proyecto de ley de infraestructuras de 1 billón de dólares

El proyecto de ley de infraestructuras, de un billón de dólares, asignará 66.000 millones a Amtrak, que ha propuesto 39 nuevas rutas para 2035.Sally French 8 de noviembre de 2021

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El presidente Joe Biden firmará el proyecto de ley de infraestructuras de 1 billón de dólares aprobado por la Cámara de Representantes a última hora del viernes. El proyecto de ley pretende invertir en muchos aspectos de la infraestructura estadounidense, desde la reconstrucción de puentes rurales hasta la reducción de los impactos del cambio climático de algunos sistemas de transporte.

Una de las entidades que está recibiendo una parte importante de la financiación es el operador ferroviario nacional Amtrak, que va a recibir unos 66.000 millones de dólares en gastos de infraestructura. Se trata de la mayor inversión en trenes de pasajeros desde la creación de Amtrak hace unos 50 años.

La financiación se repartirá entre múltiples actividades relacionadas con Amtrak, como la eliminación del retraso en el mantenimiento de Amtrak y la modernización del popular Corredor Noreste. También se han asignado fondos para establecer un nuevo servicio ferroviario interurbano de pasajeros, o ampliar el existente, a zonas fuera del noreste y el Atlántico medio, donde Amtrak tiende a dominar actualmente.

Ampliación de rutas

El director general de Amtrak, William Flynn, apareció en el programa de HBO&#x27 "Axios" para discutir el proyecto de ley. En el programa, enumeró las rutas en las que el servicio es mínimo o inexistente, y dijo que espera verlas ampliadas.

Entre las ciudades que nombró que podrían ver un servicio nuevo o mejorado de Amtrak:

  • De Phoenix a Tucson, Arizona: El viaje dura actualmente unas 4 horas en transporte público y 2 horas en coche.

  • De Cleveland a Columbus a Cincinnati, Ohio: El viaje dura actualmente entre 7 y 10 horas en transporte público y 4 horas en coche.

  • De Los Ángeles a Las Vegas: El viaje dura actualmente unas 6 horas en transporte público y 4 horas en coche.

Algunas rutas existentes de Amtrak tienen tiempos de viaje aproximadamente similares al tiempo estimado de conducción, por lo que un servicio ferroviario racionalizado podría ofrecer una mejora significativa.

Por ejemplo, tanto conducir como viajar en tren entre Nueva York y Washington, D.C., requieren unas cuatro horas de tránsito. Pero cuando viajas en tren, no tienes el estrés de estar sentado en el tráfico. Además, normalmente se puede comprar comida y se puede usar el baño sin tener que hacer una parada en boxes. Con el Wi-Fi a bordo, que suele ser gratuito, podrá hacer su trabajo en línea desde el mismo tren, lo que significa que no necesitará tiempo libre.

Un mapa del servicio ferroviario propuesto según la Visión del Corredor Amtrak. Publicado por Amtrak en la primavera de 2021.

Pero no esperes que las nuevas rutas lleguen pronto. A principios de este año, Amtrak publicó su Visión del Corredor Amtrak, que incluía 39 posibles nuevas rutas, incluidas las mencionadas por Flynn. Según esta propuesta, todas esas rutas no estarían en funcionamiento hasta 2035.

Mejora de la experiencia de los pasajeros

La noticia se produce cuando muchos estadounidenses siguen recelando de subirse a un avión. COVID-19 Aparte de los problemas de seguridad, los viajes aéreos han sido caóticos últimamente, con numerosos retrasos y cancelaciones que han perturbado a miles de pasajeros en un lapso de pocos días. Y con los precios de la gasolina rondando máximos históricos, junto con la actual escasez de coches de alquiler, los viajes por carretera tampoco resultan atractivos.

Aunque las nuevas rutas propuestas no llegarán hasta dentro de unos años, el proyecto de ley de infraestructuras podría tener efectos más inmediatos, como hacer que las rutas existentes se adapten mejor a tus horarios o mejorar tu experiencia con Amtrak a bordo.

«Los pasajeros de Amtrak verán los interiores de los trenes recién renovados y los nuevos conjuntos de trenes; las estaciones y plataformas ampliadas y mejoradas; las frecuencias adicionales que ofrecen opciones de viaje y conexiones más convenientes; y las nuevas locomotoras energéticamente eficientes», según un comunicado de la Asociación de Pasajeros del Ferrocarril, que apoyó el proyecto de ley de infraestructura bipartidista.

Eso podría ser suficiente para atraer a los pasajeros a volver, algo que muchos aún no han hecho. El número de pasajeros de enero a julio de 2021 fue de sólo un 8.8 millones, lo que supone un 6.8 millones menos (y 530.3 millones menos) que en el mismo periodo de 2020. Amtrak atribuyó este descenso de ingresos y número de viajeros a la pandemia de COVID-19 (aunque gran parte de ese mismo periodo de 2020 también se vio afectado por la pandemia).

Dicho esto, Amtrak nunca ha sido rentable en sus casi 50 años de historia.

Mejor infraestructura

La Asociación de Pasajeros de Trenes dijo que incluso nuevos puentes, túneles reconstruidos y señales mejoradas podrían ayudar a recuperar a los pasajeros.

«Los pasajeros también se beneficiarán de las mejoras menos glamurosas de nuestra envejecida infraestructura ferroviaria, que eliminarán los retrasos, aumentarán la capacidad y reducirán los tiempos de viaje.»

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